viernes, febrero 25, 2011

¿es útil un lector de libros electrónicos para libros técnicos?

Cuando me compré el Kindle, di por hecho que lo iba a disfrutar para leer novelas, pero que me resultaría totalmente inútil para libros de informática. Una pena, porque la opción de leer este tipo de libros en el ordenador no es cómoda y raro es el PDF que baja de las 300 páginas. La versión en papel tiene el inconveniente del precio pero también de que suelen ser libros muy voluminosos, pesados de transportar y poco cómodos para leer tumbado. El formato papel también pierde frente al ebook a la hora de buscar o de copiar fragmentos de código a un editor.

Si alguien se pregunta qué tal se lee un PDF de un libro en el Kindle, siento decirle que bastante mal. Como era de esperar, leer un PDF en el modo normal del Kindle (vertical) es directamente inviable porque la letra es minúscula hasta con una lupa, nada raro si comparamos las 6" del Kindle con el tamaño de la mayoría de libros de informática. La opción de cambiar al modo apaisado e ir pasando página para desplazarse en vertical (hasta tres veces por página física) sólo es útil para una emergencia o una consulta rápida, porque la letra aunque leíble sigue siendo muy pequeña; poca gente podría escribir a mano una "chuleta" con ese tamaño de letra. Ni que decir tiene que ampliar la página para aumentar el tamaño de letra no es útil, porque entonces hay desplazarse también horizontalmente y si esto en un ordenador con su pantalla LCD es bastante incómodo, en un dispositivo con tinta electrónica es insoportable. Es cierto que además del Kindle normal hay uno de tamaño grande que podría ser más adecuado para leer PDFs (aunque Amazon debería mejorar mucho su lector de PDFs), pero es muy caro y además para leer novelas es menos cómodo que el Kindle normal.

Afortunadamente hay libros en formato libro electrónico para Kindle o EPUB, en el que el texto fluye libremente  (como en una página HTML) en lugar de tener un tamaño fijo y por lo tanto se puede ver con una fuente de tamaño razonable. Y he de decir que me he llevado una sorpresa con estos libros, pues algunos están formateados muy bien y efectivamente cuando hay que leer un rato prefiero la tinta electrónica y comodidad del Kindle a leer en portátil o tablet.

Eso sí, en libros con muchos listados, sobre todo si son largos, esa parte mejor leerla en el ordenador y como PDF; en realidad con los listados la opción óptima es copiar el texto en un editor y es en el único caso en que es más cómodo el hacer scroll, como nos hemos acostumbrado en los navegadores, en lugar de avanzar por páginas. No hay más que pensar en cualquier libro de informática en papel, lo incómodo que resulta leer un listado que ocupe varias páginas, sobre todo cada vez que necesitas retroceder o avanzar o si hay que alternar entre el listado y las notas. Pues si es incómodo en el formato original en papel, mucho más en el libro electrónico, al caber mucho menos contenido por página.

En definitiva, mi conclusión es que sí me resulta interesante la opción de leer libros en un lector como el Kindle, porque es muy cómodo para las partes "más de leer" pero siempre y cuando nos entreguen el libro tanto en formato para libro electrónico como en formato PDF para el PC. Esto implica que no deberíamos comprar el libro en la tienda de Amazon, porque Amazon sólo ofrece la versión Kindle, no el PDF. Además muchos libros de Amazon llevan DRM, por lo que si un día cambiamos de lector de tinta electrónica perderíamos el libro. Cabe pensar que como alternativa a tener el PDF para poder leerlo desde el PC, se podría abrir directamente el fichero para Kindle en la aplicación para PC o tablet que proporciona Amazon. Al margen que esa aplicación no existe para Linux, en muchos casos nos será más útil (además de ser más rico visualmente) ya que estamos en el PC usar el formato PDF.

¿Y qué editoriales comercializan libros electrónicos tanto en versión adecuada para lectores de libros electrónicos (es decir, que el texto fluya libremente) como en PDF y que sean sin DRM? Yo por ahora he encontrado dos, afortunadamente las que publican más libros que me interesan. Si alguien conoce otras, que por favor añada un comentario a esta entrada.

La primera que conocí es O'Reilly (www.oreilly.com/ebooks). Al comprar un libro lo puedes descargar siempre que quieras en distintos formatos, normalmente incluye al menos PDF, mobipocket (Kindle) y EPUB. No puedes descargar una parte del libro para comprobar si te gusta como está formateado como en la tienda de Amazon, pero puedes devolver el libro si no te convence tras comprarlo. Ojo, los libros de O'Reilly suelen estar más baratos en la tienda de Amazon (sin derecho a descargar la versión EPUB y PDF) que en la propia editorial, pero si nos registramos como usuarios en la web de O'Reilly veremos ofertas como el que al comprar dos e-books hay un 50% de descuento, con lo que ya se ponen más baratos. ¿Cómo es posible que si no fuera por este descuento de comprar dos el precio fuera menor en Amazon que en O'Reilly? Aparentemente no tiene sentido: en su tienda O'Reilly tiene mucho más margen, dado que se lleva todo el importe de la venta, mientras que en la tienda de Amazon obtiene como mucho el 70% si el comprador es de USA o UK y tan solo el 35% si el cliente es de otro país. La explicación es que Amazon, al igual que Apple, no permite a las editoriales fijar un precio de venta para su tienda que no sea menor o igual que el de cualquier otra tienda, pero luego se reservan el derecho de venderlo rebajado (aunque en ese caso la rebaja se come parte de su comisión de venta, no la parte que recibe la editorial, que sigue siendo su porcentaje sobre el precio que fijaron).

La otra tienda que he descubierto es Packt (http://www.packtpub.com/) Sólo tienen los libros en formato PDF y EPUB (también sin DRM) por lo que para el Kindle habrá que convertir con Calibre de EPUB a mobipocket; el resultado no es óptimo, se desaprovecha mucho el espacio en los listados, pero es inmensamente mejor que convertir desde PDF (personalmente creo que convertir un libro desde PDF implica tanto trabajo normalmente para dejarlo decente que no merece la pena) .


En definitiva, tenemos aquí un ejemplo de como acudir directamente a las editoriales y saltarnos intermediarios no sólo ayuda a los creadores sino a nosotros mismos. Muy bien, pero ¿y qué pasa con libros de otras editoriales que están disponibles en la tienda de Amazon pero en sus webs no ofrecen la posibilidad de obtener sus libros en múltiples formatos y sin DRM? La primera sugerencia es escribirlos y exponerles educádamente la situación, avisando que otros de sus competidores se han adaptado mejor a nuestras necesidad y que ellos verán lo que hacen. Luego está la opción, si se quiere pagar por el libro, de comprar la versión para Kindle (tras bajar una prueba para ver la calidad de la adaptación) y obtener el PDF de alguna de las webs o torrentes existenes en  Internet, pero allá cada cual. No deja de ser paradójico que haya que hacer estas cosas raras cuando pagas por el libro.

6 comentarios:

Chema Peribáñez dijo...

Actualizo con otra web que también ofrece los libros en formato MOBI y EPUB además de PDF: http://pragprog.com/. Eso sí, son carillos porque no veo ninguna opción de descuento.

Libros sin DRM, pero sólo en PDF (pese a que hay versión para Kindle, puesto que los venden en Amazon): http://www.appress.com/. Una pena porque cada día suelen poner un libro a 10$. Los escribiré.

También escribiré a packpub, para ver si pueden poner además de EPUB en MOBI, porque desde el Kindle tras pasar algo más de tiempo con uno de sus libros debo concluir que el libro convertido desde calibre no se lee nada bien (mejor que convertir de PDF, pero sigue siendo experiencia pobre)

Sobre packpub otra observación: los precios no tienen IVA y nada menos es el 20% (deberían mover la web para ebooks a Luxemburgo, para ahorrar a los clientes un 5%)

En cuanto a O'Reilly, comentar que los ebooks en distintos formatos no sólo es con sus libros sino con los de otras editoriales que también distribuyen. Es curioso que una de ellas sea Microsoft Press ;-)

Miguel dijo...

http://sourceforge.net/projects/briss/

Con este programa puedes recortar los márgenes de un documento pdf, aunque no es la panacea te facilita la lectura de los documentos en lectores electrónicos, eso sí siempre en apaisado.

Chema Peribáñez dijo...

Actualización sobre más webs de libros de informática que publican en varios formatos sin DRM.

Apress ha cambiado el chip y ya publica en EPUB y MOBI además de PDF; con la oferta del libro del día a 10$ es una alternativa muy atractiva.

Otra editorial que está publicando en PDF, EPUB y MOBI es Manning (http://www.manning.com/). Su precio normal no es barato, pero también sacan descuentos tipo libro del día. Eso sí, atención que el sacarlos así en lugar de sólo en PDF lo están empezando a hacer ahora y ni siquiera lo hacen con todos los libros nuevos.

Andres Bernal dijo...

Hola como estas, me gusto mucho tu "Articulo" perdón la ignorancia pero ps por eso quiero leer cada días mas jejeje, en las kindle yo puedo leer los libros de Play Book de la play store de android? grcias por tu tiempo.

Andres Bernal

Andres Bernal dijo...

Hola como estas, me gusto mucho tu "Articulo" perdón la ignorancia pero ps por eso quiero leer cada días mas jejeje, en las kindle yo puedo leer los libros de Play Book de la play store de android? grcias por tu tiempo.

Andres Bernal

Chema Peribáñez dijo...

Hola Andrés:

Los libros de la play store están en formato EPUB y además con DRM, por lo que de forma directa no puedes abrirlo con un Kindle (sí con casi cualquiera de los otros lectores de tinta electrónica que se venden, que sí soportan EPUB y el DRM de Adobe).

No obstante, puedes convertir de EPUB al formato Kindle con un programa que se llama Calibre http://www.calibre-ebook.com/ que es software libre. Quitar el DRM de Adobe de un EPUB también es fácil desde Calibre, aunque antes hay que instalar algunas cosas. No puedo pegar el enlace de lo que hay que hacer para quitar el DRM de Adobe, pero cualquier busca en Google que se te ocurra acerca de quitar drm de los EPUB te dará información de sobra.